Greasers: o auge e o declínio da primeira subcultura

Greaser
Greaser

Imagine o mundo capitalista do pós-guerra, em 1945, e o seu ?capital? nos Estados Unidos da América. A economia norte-americana tem melhorado, o tempo era de paz, ainda não existia o medo do comunismo e a família americana se orgulhava de sua organização e da democracia. Tudo parecia bem… menos para os adolescentes e ex-combatentes. Os jovens, em 1945, não tinham referências ou ídolos.

Eles deveriam crescer, seguir a mesma profissão de seu pai, casar, ter filhos e morrer. O futuro para os ex-combatentes era ainda pior. Apesar de que muitos receberam medalhas de honra, quando voltaram para os Estados Unidos, depois de lutar contra a ditadura nazista na Europa, encontraram-se com uma ditadura enrustida na América. Sem emprego, sem valor e sem esperança, esses dois grupos precisava de uma válvula de escape.

 

Muitos ex-combatentes, usando o dinheiro da indenização da guerra, compraram as motocicletas e reúnem-se em bandos. Saindo dos Estados Unidos, com um espírito de rebeldia e liberdade, alguns destes grupos se tornaram famosos em todo o mundo, como os Hells Angels (Hell Angels, ou um Anjo do Inferno, era o nome de um bombardeiro norte-americano).

A imagem dos greasers está longe de ser a maioria dos filmes que retraram, mostrando um grupo de jovens alegres. Não havia glamour em ser greaser (Foto: Reprodução)

Essas pessoas usavam jaquetas de couro, camisas básicas, calças jeans (já que o jean é barato e resistente) e botas. Sem querer, essas gangues de motociclistas acabaram ?criando o uniforme? a juventude rebelde dos anos 50. O primeiro a retratar isso no cinema foi Marlon Brandono filme The Wild One (1953).

De acordo com o ator Frank Mazzola, amigo de James Dean e integrante de uma gangue de rua de Los Angeles, depois da Segunda Guerra Mundial, os ídolos das crianças eram os pilotos americanos. Como os pilotos usavam jaquetas de couro por causa do frio e a gravação dos nomes de seus aviões nas costas, os meninos e meninas do início dos anos 50 começaram a fazer o mesmo.

As gangues de rua começaram a aparecer em todos os Estados Unidos. Jovens sem esperança, a casa começou a encontrar o apoio e os meios de colocar a raiva para fora em suas bandas.

Principalmente em Nova York, muitas bandas formadas por meninos e meninas, apareceram. Havia gangues de negros, porto-riquenhos, irlandeses, russos e italianos. Estes italianos foram os chamados ?greasers? por usar o filme do mesmo nome no cabelo imitando o estilo de cabelo de Elvis Presley e por serem os primeiros roqueiros que o mundo já viu.

Tendo o rock and roll como referência musical, Marlon Brando e James Dean como referência de comportamento, os greasers passaram a ser vistos como marginais e como problema nacional. Além disso, as meninas que integram estas bandas começaram a fumar, usar jeans e jaquetas de couro, não ficando atrás dos caras no espírito de rebeldia. Muitas delas passaram a liderar as bandas também.

 

Era um novo mundo agora. Com Elvis Presley explosão da revolução musical e sexual na televisão, a súbita morte de James Dean, tornando-se ícone rebelde adolescente e a angústia e a raiva juvenil encontra-se a fora, a subcultura greaser tomou o mundo, aparecendo em Inglaterra, Brasil, França e Alemanha.

Por causa das gangues de rua e de suas verdadeiras guerras travadas em lugares como Nova York e Los Angeles, a indústria da música passou a criar produtos voltados para os jovens, como filmes e revistas (a primeira vez que isso aconteceu na História). O governo e a polícia começaram a perseguir esses jovens. Realmente os greasers puseram muito medo na sociedade moralista americana.

 

Infelizmente, depois de 1959, em uma sucessão de fatores levou os greasers até quase desaparecer. Na música: Elvis foi para o Exército, Chuck Berry foi preso, Jerry Lee Lewis é casado com uma prima de 14 anos; Cochran morreu em um acidente de carro na Inglaterra; Buddy Holly, Ritchie Valens e Big Bopper morrem em um acidente aéreo.

Nas ruas: as guerras entre gangues já eram um problema antigo no 59, mas a chegada da heroína, principalmente em Nova York, e a dependência de drogas tem levado muitas bandas deixam de existir para se juntar aos traficantes. No Vietnã: muitos greasers restantes foram convocados para lutar na guerra do Vietnã, o que leva à sua morte e a extinção de suas gangues. Desta forma, a subcultura greaser quase deixou de existir, tendo o seu ?renascimento? ocorrido nos anos 80... mas aí já é outra história.